キリンは高血圧って知ってます?理由は冷静に考えればわかる!

キリンは高血圧 動物

キリンは高血圧という話を聞いたことがありますか?

今回の記事はキリンの高血圧についてですが、なんでこんなマニアックな記事を書こうと思ったかといいますと…私がこの前たまたま山手線に乗った時に、車内でCMを流しているモニター(トレインチャンネルって言うらしい)に「キリンが高血圧なのはなぜ?」というクイズが表示されていたんですよ。

キリンが高血圧ということ自体初めて知りましたが、その時理由を必死に考えても全然わからず…。しかし問題の答えである高血圧の原因を解説している映像を見て思ったのは、「あぁ…確かにな…冷静に考えれば簡単やん…」ってなったのがきっかけです(笑)。こんな単純な理由なのになぜわからなかったのか…笑

皆さんはわかりますか??実はキリンが高血圧なのは意外と単純な理由で、考えればわかる問題です!

先に答えを言ってしまうと…それは首が長いから!

この答えを聞いてもピンと来ない方!この記事ではキリンが高血圧である原因を詳しく説明していきます!

キリンは高血圧!その理由は首が長いから!

キリンは高血圧!

それではここからキリンの血圧はどくらい高いのか、そしてなぜ高血圧なのかについて詳しく解説していきます!

キリンの血圧はどのくらい?

キリンは高血圧という話をしていますが、正確に表現するならば人間と比べて血圧が高いということです。一般的に人間の高血圧とは、病院で測った場合に最高血圧が140mmHg以上、最低血圧が90mmHg以上と言われています。(日本高血圧学会「高血圧治療ガイドライン2019」より)

対してキリンの血圧は平均で最高血圧が260mmHg、最低血圧が160mmHgと言われています。比べてみるといかにキリンの血圧が高いかがわかりますね!

高血圧の理由は首が長いから!

キリンが人間と比べていかに高血圧かがわかったかと思いますが、この記事の本題でもある、その理由について解説していきます。

キリンと言えば一番の特徴は長い首ですよね!年齢などにもよりますが、首の長さは約2mほどにもなります。この長さはもちろん人間と比べても大きく異なる点。そしてこの違いが、高血圧である理由なんです!

キリンも人間も含め、動物は基本的に心臓がポンプの役割をして血液を頭の先から足の指先まで全身に送っています。つまり首が長いキリンは、脳まで血液を送る際に強い力で血液を送らないといけないので、高血圧なのです!

ちなみに血圧とは血液が血管を押す力のことで、強い力で血液を送れば血圧も高くなることがわかりますよね。

どうでしょう…すごく単純な理由でしたよね!

キリンの首が長い理由

おまけ程度のお話にはなりますが、そもそもキリンの首が長い理由ってご存知ですか?実は諸説あり、今なお明確な答えは出ていません。その中でも有名であろう説をざっくりと説明すると以下の3つ。

  1. 高い木の草を食べるため
  2. 長い足でも水を飲みやすくするため
  3. 突然変異

1番目の高い木の草を食べるためという説が一般的には一番知られている説だと思います。なんとなくこの話を聞いたことがあるって方も多いのではないでしょうか。高い木の草が食べることによって他の動物と餌を競争する必要がなくなるためという理由です。

2番目は少し意外かもしれませんが、これも有力な説として有名です。キリンは元々森林で生活しており、その後サバンナへと移動してきたと言われています。サバンナでは森林と違い見晴らしがよく、敵から見つかりやすいために、逃げるための大きな機動力が必要となります。そのためにまずは足が伸びる進化をした言われています。確かにキリンの足って長いですよね!しかしそこで問題なのは水が飲みづらいということ。もし首が短ければ、水を飲むたびに足を畳んでしゃがまなければいけません。もしその間に敵に見つかってしまえば、すぐに逃げられませんよね。そこで首を長くすることにより、立ったままでも水が飲めるようになるために進化したという説です。

3番目は突然変異説。実はキリンの化石は首の短いものと、首の長いものを見つかっていますが、その間の過程にあたる首の長さのものは発見されていません。つまり徐々に伸びていったわけでなく、突然変異によって突如首の長いキリンが生まれ、なんらかの理由でそのようなキリンのみが生き残り、その遺伝子が定着したという説です。

このように色々な説がありませが、今だに新しい説の論文が発表されるほど、はっきりとした理由はわかっていません。

話が本題から外れてしまいましたが、キリンは実はまだまだ謎の多い動物なのです。

高血圧の理由は単純明快だった

さて、話を元に戻しますが、キリンが高血圧の理由は理解できましたか?もし私のように突然「キリンは高血圧なんだけどなんでか知ってる?」なんて聞かれてたら悩んでしまうかもしれませんが、冷静に考えれば理由はすごく単純でしたね。

ちなみにキリン関連で有名な雑学を最後に一つ。キリンの鳴き声は「モー」なんですよ(笑)

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